Ticks:
 
 
 
 
園子裡我圍有一個小菜園,最近有三次在整理菜園後身上捉到 tick ,我把捉到的tick照相(如下),然後比照網上找到的tick相片,
看起來身上捉到的是 American Dog Tick/ Brown Dog Tick,
並不是會傳染 Lyme disease 的 Black Legged Deer Tick/ Lone Star Tick,
我認為應該沒事,但我的family doctor 仍然要我驗血檢查,檢查後沒問題。
去年我曾把捉到的tick裝在一個小塑膠瓶寄去long island的Stony Brook University Medical Center 檢驗(免費),
以確定tick是否帶有病毒。            
May 17, 2015
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Types of Ticks in New Jersey  >>>
 
Stony Brook, School of Medicine, Lyme Disease Laboratory >>>
 
 
Getty Image
孤星蜱蟲出沒 新州居民當心      記者謝哲澍/新澤西州報導 2017年07月08日 06:00
新澤西以花園州自居,花草、樹木茂密,各類動物、昆蟲也常進入民宅後院。聯邦疾病防治中心(CDC)提醒居民需提防今夏在新州極為活躍
的孤星蜱蟲(Lone Star tick),被叮咬很可能導致對紅肉和乳製品過敏,產生嚴重後果。

CDC介紹,孤星蜱蟲因成年雌蟲背帶上有白色星狀斑紋而得名,幼蟲時期就可叮咬人類或家中寵物,攻擊性強。至於被叮咬可能導致對紅肉
和乳製品的過敏,科學家仍無法斷定這種過敏反應是否會隨時間而消失。佛羅里達州立大學醫學院過敏專家薩夫(Ronald Saff)指出,人體一
般會在飲食後15至20分鐘出現食物過敏反應,嚴重者甚至會在咬下第一口食物時就發生,「但孤星蜱蟲引發的過敏非常特殊,常在飲食後3
至12小時才發生,且症狀嚴重,導致患者往往無法確定自己的過敏源。」

孤星蜱蟲叮咬與人體過敏的原因還在研究中,科學家認為它改變了人體某種元素,使人對糖化合物(sugar compound)和半乳糖(alpha-
galactose)等過敏,而牛肉、豬肉和鹿肉等紅肉富含此類物質。如果被叮咬,除了立即停止食用紅肉和乳製品外,沒有任何治療方法。孤星
蜱蟲曾在美國東南部較為普遍,現已蔓延至東北部。CDC專家表示,孤星蜱蟲在過去20至30年大量增長,夏季則最活躍,新州的環境為孤星
蜱蟲提供了良好的生長和繁殖的條件。

衛生部門建議新州居民在盛夏遠離樹木繁茂的地區;修剪院子裡的樹木,不讓蜱蟲繁殖;穿結實淺色的衣服,更容易發現衣服上的蜱蟲;多
使用殺蟲劑;旅遊時經常檢查是否處在蜱蟲疫病流行區;在戶外時,可使用含有避蚊胺(DEET)或派卡爾丁(Picaridin)成分的驅蟲劑。
 
 
 
《新聞眼》萊姆症 波瓦桑病毒 今夏疫情凶猛
World Journal 顏伶如 2017年08月06日 06:00
顯微鏡底下的雌性鹿蝨。(美聯社)
CDC公布的雌性德州蝨照片。(美聯社)
蝨子可以傳播許多疾病,戶外活動者應避免被蝨子叮咬。
美國的蝨子種類繁多,圖為一隻鹿蝨爬上人體皮膚。(TNS)
 
 
World Journal 顏伶如 2017年08月06日 06:00
許多醫學專家同聲警告,2017年的這個夏天,將是歷年來萊姆症(Lyme disease)疫情最嚴重的期間,全美各地民眾千萬要提高警覺。根
據統計,美國每年平均高達30萬人感染萊姆症,在對抗萊姆症的疫苗問世之前,民眾眼前的最佳自保之道,就是小心防範,隨時檢查是否有
感染症狀。跟萊姆症相比之下較為罕見,但病情卻更加嚴重,甚至可能有致命風險的波瓦桑病毒(Powassan),今年夏天也被學者專家點
名,直指可能出現大規模傳染。

為何專家們會對於今年夏天提出嚴重警告?卡瑞生態系統研究所(Cary Institute of Ecosystem Studies)指出,由於兩年前冬季出現大量降
雨,使得橡子產量因此大增,而橡子是老鼠的食物來源,老鼠則是萊姆症傳染病蟲的主要宿主,如此推算下來,萊姆症在2017年夏天,極可
能出現前所未見的疫情大爆發。

透過壁蝨(tick,又稱蜱蟲)叮咬而感染的萊姆症,最常見的症狀是患者在被叮咬的大約一周之後,皮膚才開始出現紅斑,但卻不痛也不
癢,另外約有25%的患者則不會出現紅斑。萊姆症症狀與感冒頗為類似,包括發燒、頭疼以及疲倦,如果延誤治療,萊姆症病情可能急轉直
下,出現臉部麻痺、關節炎、嚴重頭疼合併頸部僵硬以及心悸等。

患者在感染萊姆症的數年之後,都可能持續出現關節痛及關節腫脹,或者發生四肢發麻與刺痛感。萊姆症的常見的後遺症,還包括記憶障礙
以及精神不濟。

57歲的曼哈頓居民舒勒特爾(Deborah Schlueter)就是長年深受萊姆症折磨的真實案例,對抗萊姆症已有20年。雖然多次服用抗生素,但
她的身體右側卻還是軟弱無力,全身上下還經常出現彷彿遭到電擊的感受。她說,自己的身體或免疫系統是否因為萊姆症而已留下永久傷
害,醫師並無法斷言,醫療團隊甚至也沒辦法確認,她體內的所有萊姆症病毒是否都以清除乾淨。

她接受美國國家廣播公司(NBC)訪問時說:「醫生跟我說,萊姆症病菌是有辦法可以躲掉抗生素的,這真的是一個讓人感到非常氣餒沮喪
的疾病。」

每年春夏期間是萊姆症感染高峰期,統計顯示許多患者是在5月到8月之間遭到壁蝨叮咬,民眾的防治方式除了穿著長袖長褲、噴灑含有「敵
避」(DEET,又稱待乙妥)成份的驅蟲劑之外,最好對於雜草叢生的地帶嚴格保持距離。戴帽子、穿著完全包住腳部鞋襪,也都是可以避
免遭到叮咬。

另外,家中孩子如果夏季期間經常在戶外活動與玩耍,家長更要隨時注意孩子身上是否有壁蝨附著,以及任何疑似萊姆症的症狀出現。除了
檢查鞋襪、衣服摺縫等容易隱藏壁蝨的部位之外,還要仔細檢查耳後、胳肢窩以及鼠蹊部,因為壁蝨最喜歡躲藏在陰暗潮濕的部位,恣情吸
血。

比萊姆症病情更加嚴重,而且具有致命風險的波瓦桑病毒,這個暑假也被認為可能出現大規模傳染。專家估計,從美國東北部到明尼蘇達
州、威斯康辛州等地區,今夏都要特別加強注意波瓦桑病毒,這個區域在過去10年來,累計約有75起波瓦桑病毒病例。光是在紐約州,從
2000年到現在,州政府衛生單位已經接獲累計21例的波瓦桑病毒病例通報,所幸從2015年之後暫時沒有新病例增加。

萊姆症發作潛伏期較久,期間從數小時到數日不等,而波瓦桑病毒則在感染之後會立即發病,有醫學研究報告曾指出,波瓦桑病毒可以在感
染15分鐘內發病。與萊姆症一樣,波瓦桑病毒也是透過壁蝨傳染,症狀則包括發燒、頭昏腦漲、頭疼、嘔吐與痙攣,病毒會攻擊患者的神經
系統,導致記憶、思考或平衡感等受損,併發腦炎或腦膜炎。

約有50%的波瓦桑病毒患者將因神經系統永久受損,留下終身行動不便的後遺症,另外有10%患者甚至將因此喪生。到目前為止,波瓦桑病
毒不僅沒有疫苗,也沒有讓患者得以治癒的解藥。

耶魯大學公共衛生學院流行病學名譽退休教授費許(Durland Fish)強調,有關波瓦桑病毒的官方通報統計數字,可能比實際狀況來得低,
因為社區當中許多醫師可能並沒有檢測這種病毒的設備,或者並不知道如何辨識這種病毒。

從今年春季開始,許多販賣戶外用品器材的店家,就紛紛出現驅蟲劑熱賣的狀況。在紐約州斯卡斯代爾(Scarsdale)開設登山器材用品店
的負責人哈瑞斯(Connor Harris)接受紐約郵報訪問時便說,各種壁蝨傳染病讓消費者感到人心惶惶,「所有人都彷彿如臨大敵。」他進一
步指出,店裡所有驅蟲劑早在今年5月間就通通賣完了。

如何才能真正有效地對抗萊姆症與波瓦桑病毒?美國聯邦疾病防治中心(CDC)指出,唯一的有效防禦之道,就是確實避免遭到壁蝨叮咬,
實際作法包括噴灑內含20%「敵避」或「派卡瑞丁」( picaridin)、丁基乙酰氨基丙酸乙酯( IR3535)成份的驅蟲劑,並且用含有「派卡
瑞丁」的藥劑處理穿在身上的衣物與鞋襪。

其實,預防壁蝨叮咬的第一步,要從辨識壁蝨開始。雖然壁蝨種類超過900種,但大多數都具有身型扁平的特點,而且沒有翅膀,幼蟲時期
有六隻腳,成蟲則有八隻腳。除了萊姆症與波瓦桑病毒之外,根據聯邦疾病防治中心紀錄,其實小小體積的壁蝨傳染疾病高達15種,有些民
眾遭到叮咬之後,會出現對紅肉過敏的反應。

壁蝨壽命可以長達三年,由於沒有翅膀,並不會飛,因此牠們通常棲息在草叢,一旦有人類或動物經過時,便會伸出前腳,轉移到這些宿主
身上附著。專家建議,民眾到野外登山或踏青時,最好走在步道正中間,不要接觸到兩旁的草叢。如果發現身上有壁蝨,泡水並不是予以去
除的好辦法,因為可能會導致牠們更深入鑽進皮膚深入。沖澡可能可以沖掉公蝨,因為公蝨不吸血,但沖澡並無法沖掉正在吸血飽餐一頓的
母蝨。

壁蝨附著在皮膚之後,是透過一條長滿倒鉤的管子吸血,如果想要從皮膚上移除壁蝨時,必須用鑷子把長管也全部完整清除才行。被叮咬的
部位則用酒精消毒,並用肥皂與清水清洗。壁蝨可以直接用馬桶沖走,或扔進酒精裡,用密封袋子裝起後再用膠袋貼住,然後丟進垃圾箱,
但千萬不能直接用手把壁蝨壓碎,否則可能因此接觸到牠們身上的病菌。

消費者報導(Consumer Reports)科技作家英特蘭迪(Jeneen Interlandi)表示,民眾對於居家環境並不能掉以輕心,家中若有院子要定期
修剪,不管是草坪或雜草草叢都要盡量剪得越短越好,這是預防壁蝨的天然方法,因為這些小蟲子特別喜歡陰暗、潮濕的地方,草剪得越短
的區域就越能保持乾燥,讓這些蟲子不願意逗留。

如果住家剛好與天然樹林相鄰,英特蘭迪則建議,可以用木屑覆蓋物(mulch)在住家草坪周圍打造出一道護城河般的防禦線,防止在樹林
內棲息的壁蝨跨越,木屑覆蓋物一般來說溫度相對較高,而且較為乾燥,具有讓小蟲避開的功能。

卡瑞生態系統研究所疾病生態學家歐特斯菲德(Richard Ostfeld)指出,今年夏季可能是壁蝨肆虐最嚴重的一個季節,而且他也已經接到許
多民眾反應指出,不管在何地何處,都有發現壁蝨的存在。

歐特斯菲德強調,為了預防萬一,如果家長發現孩子好像出現類似感冒的症況,最好帶孩子去看醫生,因為夏天並不是流感季節,這些症況
可能是萊姆症的警訊。他說:「我家裡也有孩子要去參加夏令營,對此我是嚴陣以待的。」
 
 
註1:2014年,一次我做園子在身上捉到tick,我將它裝在瓶子去看family doctor,他看了一眼,即將tick連瓶丢到垃圾桶,
說一個月後再來看他,我很幸運,一個月後驗血檢查安全。
事後我知道tick被咬後若不即時處理,後果可能會不堪設想,可見得 Lyme disease 有些醫生也不很了解。
 
註2:上面這篇所講的,我認為捉到的tick不應丟掉,要裝瓶保留,以備檢驗,同時要盡快找醫生做身體檢查。
病毒可能有潛伏期,馬上驗血不曉得能查出否,可能需馬上吃抗生素(Antibiotic)。
 
註3: 網路上有關tick的資料很多 - 如何防範,被咬後的徵狀,以及治療方法。
 
註4: 一位好友高燒不退,被送進 Robert Wood Johnson University Hospital, 檢查後是被 tick咬後傳染 Babesiosis,身體紅血球被破壞,
輸血,已住醫院十多天仍在觀察中。      
7/27/2018